Um spa natural para os macacos-japoneses

Texto e fotografias Jasper Doest

Neste projecto, quis mostrar estes famosos “macacos da neve” de outra perspectiva, captando as características e as personalidades de cada indivíduo, esperando também com isso que os leitores reflectissem sobre o lugar que esta espécie ocupa na cultura e na conservação.

Os macacos-japoneses vivem mais a norte do que qualquer outro primata não-humano. Na primeira vez que visitei Jigokudani Yaen-koen, fiquei espantado por eles serem tão parecidos connosco. As expressões e comportamentos são fáceis de identificar. Fazem-me lembrar bastante aquilo que vejo quando me olho ao espelho.

Desde então, já lá voltei oito vezes e permaneci cerca de dois meses e meio na região. Descobri que os macacos começaram a tomar banho numa das nascentes de água quente, na década de 1960. Como isso criou uma situação pouco higiénica para os banhistas humanos, foi construída uma piscina separada para os macacos.

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