Só para destemidos: pelos trilhos das aldeias históricas

A GR 22 continua por paisagens graníticas, passando por Idanha-a-Velha, antiga cidade da nobreza visigótica, a partir da qual se consegue avistar outra etapa da rota, Monsanto. Empoleirada na serra, como um vigia da planície, Monsanto é o cartão-de-visita mais conhecido da rota. As casas embutidas nas rochas, as vendedoras de “marafonas”, a íngreme subida ao castelo e a paragem na Adega O Cruzeiro para saciar o estômago são, afinal, a resenha de uma aldeia que resiste às agruras do Inverno e à canícula do Verão, mas sobretudo mantém uma identidade numa era de homogeneização.

Para norte, a rota aponta para Belmonte, que tem no interactivo Museu dos Descobrimentos uma das suas jóias, e continua para a apaixonante Sortelha. Cada casa foi negociada com a serra e arrancada ao granito. A graciosidade medieval do centro dominado pelo pelourinho e o espantoso pano de muralhas que se ajusta ao terreno demonstram a antiga imponência da aldeia. Em Sortelha, respira-se história e é uma experiência inesquecível terminar uma das etapas da GR22, rompendo pela porta amuralhada e “conquistando” a aldeia.

Perto da fronteira, nas imediações de Aranhas (Penamacor), um dos melhores locais para descansar as pernas, o corpo e a mente dá pelo nome de Moinho do Maneio. É uma casa de turismo rural onde o sossego é a palavra de ordem.  Junto do rio, a integração na paisagem de redes, cabanas e outras estruturas de lazer são um justo prémio para o caminhante.

Festival de sabores  - A região beirã interior possui uma gastronomia riquíssima. Entre os seus produtos autóctones, saliente-se a abóbora porqueira, o queijo de cabra, as ervas aromáticas, os enchidos, os biscoitos, o mel, as compotas e o cada vez mais reputado vinho da região.

Segue-se no sentido nordeste, passando pela paisagem refrescante da barragem da Meimoa, até se chegar  à grande “meca” do parapente e asa delta do país, Linhares da Beira. Continua-se depois para Castelo Mendo, um dos locais mais aprazíveis para descobrir a hospitalidade e o coração beirão, vincado por séculos de tradição.

A GR22 faz-se acompanhar, em vários troços, pelas águas revoltas do rio Côa e um dos melhores miradouros encontra-se na ponte manuelina, no caminho para Almeida, vila delimitada pela singular fortaleza de forma estelar. A partir de Almeida, pode apontar-se para Oeste, passando por Trancoso, e depois rumar a norte até Marialva. A aldeia é dominada pelo castelo, e é nas suas imediações que se ergue uma unidade de alojamento de justificada fama, as Casas do Côro. Aqui, centro oficioso da vinicultura da GR22, presta-se culto a Baco. As Casas do Côro dispõem de terrenos nas imediações da aldeia para provas vinícolas ao ar livre, numa área primorosa entre vinhedo e rochas de granito. 

STAR CAMP - Em plena reserva da Faia Brava, apresenta-se um alojamento original. As tendas dispõem do conforto que se encontra noutras unidades mais tradicionais, mas aqui dorme-se no mato sob um céu forrado de estrelas.

 Com onze aldeias históricas para trás, resta a última etapa da GR22, cuja meta é alcançada em Castelo Rodrigo. O percurso é sinuoso, mas, como todos os testes, produz uma recompensa: o viajante que vence o trilho encontra uma pequena povoação, com um passado invejável: Moreira de Rei. O largo central é dominado por uma igreja românica do século XII. À sua volta, dezenas de sepulturas antropomórficas, claramente talhadas na rocha, são um tesouro arqueológico. Um pouco mais adiante, num promontório rochoso, restam alguns troços de muralha do castelo, que, aproveitando a configuração dos blocos graníticos, servia de baluarte defensivo no alvor da nacionalidade. A GR22 passa por aqui e chega, finalmente, a Castelo Rodrigo. A aldeia é facilmente identificável: o recorte das ruínas de um antigo palácio e os troços de muralha do castelo conferem-lhe uma aura austera, mas as lojas de artesanato, as casas de turismo rural e até algumas passagens de modelos injectam vitalidade nesta comunidade.

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