O fiel arroz

Texto  Kelsey Nowakowski   Fotografia Kelsey Nowakowski

A Índia, o segundo país mais populoso do mundo, tem mais agricultores do que qualquer outra nação. A disponibilidade de água é uma das maiores preocupações do país, especialmente para os produtores de arroz. Apenas 44% dos terrenos agrícolas são irrigados, pelo que milhões de produtores dependem das monções. O aumento da frequência de fenómenos climáticos extremos, incluindo períodos de seca durante a época das monções, tem agravado o problema. O planeamento de utilização hídrica é uma das ferramentas utilizadas para ajudar as regiões sedentas. Em 2009, com o apoio do Banco Mundial, o governo indiano iniciou um programa de gestão de bacias hidrográficas para promover o uso mais eficiente da água. “O envolvimento dos agricultores e das comunidades locais na gestão dos recursos foi essencial para o sucesso do programa”, diz Juergen Voegele, do Banco Mundial. Em simultâneo, ocorreu um progresso substancial no desenvolvimento de variedades de arroz híbrido que crescem mais rapidamente, usando menos água. Uma nova variedade de arroz basmati resistente à seca amadurece cerca de 30 dias mais cedo do que as anteriores variedades. Agricultores em toda a Índia já elogiaram esta variedade de alto rendimento. 

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