enguia

Estruturas antigas (a vermelho) fazem da Protanguilla palau a enguia mais primitiva. Os espécimenes recolhidos têm 4 a 18cm. 

Texto: John Briley

Aparentemente, a idade e a beleza podem não ser exclusivas.

Uma enguia graciosa com características anatómicas que não são observadas nos seus parentes há 140 milhões de anos levou à rara criação de uma NOVA família de peixes. Os investigadores apelidaram a Protanguilla palau, semelhante a uma fita arroxeada, de fóssil vivo, um descritivo aplicado a criaturas (como o celacanto) que pouco mudaram desde tempos remotos.

Descoberta em 2009 numa gruta de recife ao largo da República de Palau, a enguia possui um malar adicional, característico dos seus primos do Cretácico. Além disso, tem menos de 90 vértebras, uma característica ainda mais primitiva. Outro traços suscitaram dúvidas sobre o facto de se tratar efectivamente de uma enguia até análises anatómicas e moleculares confirmarem a classificação.

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Arte: Raúl Martín. Fonte: G. David Johnson, Museu Natural de História Natural da Smithsonian. Mapa: NGM. 

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