Os cavalos mudaram a vida nas Grandes Planícies. Permitiram que se caçasse mais do que antes. Desequilibraram a balança do poder em favor dos guerreiros montados. E tornaram-se símbolos de riqueza. Para os nativos americanos contemporâneos, os cavalos ainda são uma marca da tradição, do orgulho e de cura.

A bacia hidrográfica do rio Peel é rica em picos acidentados e rios entrançados. Também aloja vastas riquezas minerais, desencadeando discussões acesas sobre o seu futuro. É uma das questões mais prementes do Yukon, uma das últimas regiões bravias da América do Norte.

São esquivas e inteligentes. Vigiam os humanos, mas raramente se deixam ver. É na protecção proporcionada pela escuridão da noite que as lontras vivem. E prosperam.

No golfo de São Lourenço, abunda tudo o que reluz, morde e flutua.. Na imagem, uma cria de foca nascida no gelo, espreita por baixo da superfície junto às ilhas Madelein, no Quebeque.

Um carnívoro da família dos dromeossaurídeos partilha o elevador de carga do Museu de História Natural do Utah com o designer de exposições Tim Lee. Este primo do Velociraptor talvez tivesse penas e possuía certamente garras cortantes.

Um paraíso subaquático num lugar distante do oceano Pacífico, que inclui o mar em redor da ilha Carolina, será protegido graças, em parte, ao projecto Mares Pristinos da National Geographic.

É mais inteligente, perigosa e musical do que imaginávamos. Mas também protectora dos seus: na imagem, na canadiana bacia de Foxe, uma fêmea conhece a sua nova cria utilizando mais os bigodes e o focinho do que a visão, que é deficiente. A cria será amamentada durante dois anos.

A superfície congelada e fissurada de Europa, satélite natural de Júpiter, vista aqui num mosaico colorido obtido pela sonda espacial Galileu, oculta um oceano líquido que poderá conter todos os ingredientes necessários à vida.

Na ilha de Skomer, no País de Gales, um casal de papagaios-do-mar exibe o bico laranja e o vistoso anel à volta dos olhos típicos em época de acasalamento.

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