Texto: Patricia Edmonds

Tal como os pilotos treinam em simuladores de voo, recentemente, futuros exploradores do espaço treinaram técnicas de sobrevivência durante uma simulação no deserto de Oman.

Um grupo de cientistas austríacos organizou o exercício de três semanas. Os seus “astronautas” dispunham de equipamentos de protecção apropriados à atmosfera de Marte e fatos espaciais tão pesados quanto seriam na gravidade de Marte (cerca de 38% da da Terra).

A tripulação realizou 15 experiências solicitadas por escolas e outras instituições em todo o mundo, usando veículos operados por controlo remoto equipados para procurar água e mapear o terreno. Em conversas de rádio com o seu “controlo de missão” em Innsbruck, a tripulação de Oman registou atrasos (propositados) de dez minutos para aproximar o tempo médio dos sinais de comunicação entre Marte e a Terra. 

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